Why hasn’t spring sprung yet?

After a weekend of heavy snow across much of the UK, everyone is asking, ‘is there going to be much let up from the cold?’ Well, at the moment it’s unlikely. The UK has been experiencing it’s coldest March since 1969 and is close to becoming the coldest month of the year so far (Philip Eden, 2013), a big comparison to last year when March was the 3rd warmest on record! Across much of Europe temperatures are at least 5 degrees below the seasonal average and across parts of Eastern Europe and western Russia, temperatures are up to 14 degrees below the norm. So what is going on?

There are a couple of reasons for this unseasonably cold March we have been experiencing and what is likely to be an unseasonably cold start to April too, but they are all interlinked. The jet stream is in the wrong position. Normally during spring, the jet stream begins to push northwards across the UK so that we are positioned south of it. However, at the moment it has remained positioned across southern Europe, just north of Spain and Italy (as illustrated by the bottom image). Due to the abnormal positioning of the jet stream the Greenland high pressure system has dominated Europe’s weather and climate.

The Greenland high pressure is always positioned close to Greenland and often just north of Iceland. It balances out with a second high pressure system across the Archipelago of the Azores, known as the Azores high. The balance between the two is known as the North Atlantic Oscillation Index (NAOI). If the Greenland high is dominating, then it is described as a negative NAOI and if the Azores high is it is a positive NAOI.

During the last few weeks the NAOI has been more negative as the high pressure across Greenland has become blocking. This has caused easterly winds to influence the UK. The winds come from the polar continental air mass from northern Europe and Russia, which is associated with cold temperatures and snow during the winter months. Since 2010 the UK has been dominated by a negative NAOI with only two short periods of a positive NAOI. This unusual behaviour has lead to the cooler and more disappointing summers over the last few years. So why is this?

There could be a number of reasons for the unusual movements of the jet stream and the strong negative NAOI. The most obvious, being climate change and the increase of greenhouse gases in the atmosphere. However, it could also be due to normal variation in the climate, there have been other occurrences similar to this in the past. At the moment it is too early to put a definite reason behind this unseasonably cold start to spring, but there will be lots of research into it as time progresses.

As for it getting any warmer in the new future, the models are still suggesting it will remain cold as the Greenland high continues to build. However, as of today there are some glimmers of hope of westerly winds beginning to push back into the UK in mid-April bringing some milder and more normal spring conditions to the UK.


The jet stream is currently positioned where the green and yellow meet. The Greenland high is illustrated by the T T to the east of Greenland.

The jet stream is currently positioned where the green and yellow meet. The Greenland high is illustrated by the H to the east of Greenland.

Sally Webb

Sally Webb is a meteorologist living in Essex and working in London at MeteoGroup UK. She tweets @WeatherWebb and forecasts at www.weatherwebb.co.uk (The comments on this site are her own and do not necessarily represent MeteoGroup’s opinions or strategies)

More Posts WebsiteTwitter

Posted on in with 10 Comments.


  1. Leonard

    You can earn some additional $$ from your website, i see several opportunities here.
    You should search in google for:
    Yoogurn’s money making

  2. nước khoáng lavie quận 9

    Nước khoáng có thể được phân loại theo nguồn gốc của họ. Khí tượng: Sản xuất bởi mưa, tuyết và de-đóng băng. Vị thành niên: Những người nhìn thấy ánh sáng ban ngày khi mặt. Hóa thạch: Hình thành từ trầm tích lắng đọng trên đáy biển. Hỗn hợp: Bao gồm từ một hỗn hợp của thanh niên, nước thiên thạch và hóa thạch.

  3. nước aquafina quận 4

    Dịch vụ cung cấp nước Aquafina tại khu vực Quận 2, Quận 3, Quận 4, Quận 5 của Chuỗi Mang Nước – Man Water là một dịch vụ uy tín được nhiều khách hàng tin dùng. Sản phẩm nước Aquafina do Man Water cung cấp đều đảm bảo chất lượng, đúng giá thành và được thực hiện trong thời gian nhanh nhất.

  4. nước tinh khiết vihawa quận 12

    Nước tinh khiết sẽ giúp cho máu dễ dàng lưu thông khắp nơi trong cơ thể, bổ sung lượng nước bị mất đi do quá trình lao động học tập của mỗi người. Thời điểm để bạn uống nước tinh khiết hợp lý nhất là khi đói nghĩa là trước bữa khi bạn dùng bữa sáng để thúc đẩy tiến trình tuần hoàn máu, thanh lọc cơ thể và làm sạch đường tiêu hóa.

  5. nước khoáng lavie quận bình tân

    Nước suối tinh khiết Lavie Quận 6 là dịch vụ giao nước suối lavie nhanh và chất lượng nhất mà Man Water thực hiện tại địa bàn quận 6, một trong những quận có quá trình phát triển nhanh nhất ở thành phố Hồ Chí Minh. Quận 6 nổi tiếng với chợ Bình Tây , một trong những chợ đầu mối buôn bán sỉ nổi tiếng cả nước. Nước suối tinh khiết Lavie là nhãn hiệu nước uống đã được nhiều người tin tưởng lâu năm, được sản xuất với một quy trình khép kín tại nguồn . Khách hàng có nhu cầu đặt nước uống Man Water tại quận 6 có thể hoàn toàn yên tâm. Man Water cam kết nước suối tinh khiết Lavie khi đến tay khách quý khách có chất lượng đảm bảo và có được giá cả tốt nhất so với những nơi khác trên thị trường

  6. 33Heriberto

    I must say it was hard to find your blog in search results.

    You write interesting content but you should rank your blog higher
    in search engines. If you don’t know how to do it search on youtube: how to rank a website Marcel’s

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

share Share on Facebook ">Share on Twitter

Visit us on:

FacebookUnpopular Science on Facebook TwitterUnpopular Science on Twitter SubscribeSubscribe to Unpopular Science